国际最新研究:印度发现4700万年前古蛇化石 或为史上最大蛇类之一

发布时间:2024-05-28 11:41:55 来源: sp20240528

   中新网 北京4月19日电 (记者 孙自法)施普林格·自然旗下开放获取学术期刊《科学报告》最新发表一篇古生物学论文称,一项新研究表明,在印度发现的距今约4700万年的古老蛇类化石,可能是有史以来最大的蛇类之一,其体长估计在11米到15米之间,是现已灭绝的巨蛇科(madtsoiidae)成员,代表了一支起源于当地的蛇类独特世系。

  论文由印度理工学院鲁基分校Debajit Datta和Sunil Bajpai共同完成,他们描述了一个发现于印度古吉拉特邦卡奇县帕南德罗(Panandhro)褐煤矿的新样本,其年代可追溯至约4700万年前的中始新世时期。该化石新物种被命名为Vasuki Indicus,取自印度教神湿婆颈上的神话中的蛇。

本次研究的化石标本。《科学报告》论文/截图

  在本项研究中,论文作者描述了27段保存最好的脊椎,其中一些有关节连接,看上去来自一只完全成体的动物。这些脊椎长度介于37.5毫米和62.7毫米之间,宽度则介于62.4毫米至111.4毫米之间,表明它有一个宽阔的圆柱形躯体。

  论文作者据此推断,估计该化石古蛇体长可能在10.9米到15.2米之间。这与已知存在过最长的蛇——已灭绝的泰坦巨蟒(Titanoboa)体型相当,但也强调这些估计值尚存不确定性。他们进一步推断,该化石古蛇的巨大体型使其成为一种行动缓慢、类似于森蚺的伏击捕食者。

  论文作者还鉴定出本次研究的化石古蛇属于巨蛇科,该科在晚白垩世至晚更新世存在了约1亿年,地理分布广泛,分布区域包括非洲、欧洲和亚洲。他们认为,该化石古蛇代表起源于印度次大陆的大型巨蛇类动物的一个世系,在始新世(约5600万年至3400万年前)经由欧洲南部扩散到非洲。(完)

【编辑:陈彩霞】